Les fossiles et les roches présents sur la Réserve sont les témoins de trois avancées et retraits de la mer sur le continent (transgressions - régressions) qui se sont produits vers la fin de l'ère Tertiaire, durant l'Aquitanien, le Burdigalien et le Serravallien.
Sous l'effet de ces transgressions, de grands lacs se sont progressivement
transformés en lagune (eau plus ou moins salée) puis en bord de mer.
Au sein des différents groupes présents sur la Réserve, certains fossiles caractérisent ces changements de milieux (tout comme la nature de la roche). On peut ainsi reconstituer des événements qui ont marqué ces périodes grâce à ces fossiles de faciès, en utilisant le principe de l'actualisme.
Pour dater les dépôts, on se sert de fossiles dits "stratigraphiques" qui ont une vaste répartition mondiale et une courte durée de vie dans le temps.
A noter que la plupart des fossiles de la Réserve ont
gardé leur coquille quasi-originelle :
ils ressemblent à s'y méprendre aux coquillages tropicaux actuels...

Turritelle : moulage interne
Turritelle de la réserve

Nos mollusques ressemblent à s'y méprendre aux coquillages tropicaux actuels, couleur
et épaisseur de conchyoline (nacre) en moins...

Le cas le plus fréquent de la fossilisation : la coquille est dissoute, et il ne subsiste plus que le moulage interne et externe. Très rare sur la Réserve.
Turritelle actuelle
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